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Do Nothing Till You Hear From Me

元Kajagoogooのニック・ベッグスの最近の動向を追っていて巡り合ったThe Mute Gods。
2016年1月にリリースしたデビューアルバムを聴きました。

1. Do Nothing Till You Hear from Me
2. Praying to a Mute God
3. Nightschool for Idiots
4. Feed the Troll
5. Your Dark Ideas
6. Last Man on Earth
7. In the Crosshairs
8. Strange Relationship
9. Swimming Horses
10. Mavro Capelo
11. Father Daughter

Band
Nick Beggs – Bass, Chapman Stick, Keyboards, Vocals and Programming
Roger King – keyboards, Guitars, Backing Vocals, Programming and Production
Marco Minnemann – Drums, Percussion, Guitars and Sound Design

CDは限定盤11曲入りと通常盤9曲入りの2種類あります。
ボーナストラック(6曲目と10曲目)入りの11曲バージョンをオススメ。ていうか、Amazon以外で9曲入りをみかけたことないんですけど・・・

ニックが歌っているというのでちょっと楽しみでした。
彼はこのアルバムで7.In the Crosshairs(インストルメンタル)を除く全ての曲でヴォーカルを担当しています。

The Mute Godsは、ニックが活動を共にしている2つのバンド(Steve HackettとSteven Wilson)のメンバー、Roger King(Steve Hackett)とMarco Minnemann (Steven Wilson)とのプロジェクトです。メンバー故にプログレッシブ・ロックにカテゴライズされていることが多いようです。確かに、演奏が長かったり、曲の展開が若干複雑だったり、メンバーが全員演奏力のある人だったりするのでプログレッシブな要素は満載ですが、メロディのわかりやすいポップな曲が多く、 また、ニックのヴォーカルが優しい声質という相乗効果もあって、誰にでも楽しめる作品に仕上がってます。彼の持っているポップな部分とダークな部分が融合した、バラエティ豊かな楽曲も魅力です。カジャグーグー時代から、彼の作る曲にはとても波長が合っていたのですが、今回のアルバムもとても好きです。これからしばらく、ニックが携わったアルバムを色々聴きまくるつもりです。

収録曲をいくつか紹介します。ニックの現在のルックスなども併せてお楽しみ下さい。

1.Do Nothing Till You Hear From Me

4.Feed the Troll

11.Father Daughter 

(最初の奥さんとの)娘さんのLula Beggsとデュエットしています。この曲だけ少し他の曲と違います。
Lulaの声質はニックに似てるけど魅力的な声だと思います。

ついでに。
Kajagoogoo解散後、ニックはいろんな方と活動をしたようですが、特に目立ったのがプログレッシブ・ロック系のバンドとの活動でした。最近のインタビューで、リマール脱退後に彼にヴォーカルを兼務して欲しいとマネージメントから打診があった際、チャップマン・スティックの購入を条件に引き受けたと語っていました。当時はあまり意識してなかったけど、Turn Your Back On MeのPVでも弾いていたコレのことです。

彼はこれを78年のピーター・ゲイブリエルのライヴでトニー・レヴィンが弾いているのを観て興味を持ったそうです。そういえば、彼がどんな音楽に影響されたとか、そういう話って一切聴いたことがなかったな・・・。(その前に、そこまでの興味が自分にあったのかだし、そういうのを掲載してる記事自体が無かったと記憶してます。)インタビュー中に出てくるRUSHは、私はKajagoogooの前にファンになっていたので、今更のように当時音楽ファンとしては似たような体験をしていたんだな、なんて思ったわけで。
彼はスティーヴ・ハケット(元ジェネシス)のツアーメンバーとしてまもなく来日します。観れる方はぜひ彼のプレイを観てきて下さい。

詳しくは山崎智之さんとのインタビュー記事を御覧ください。
【インタビュー/前編】ニック・ベッグス、スティーヴ・ハケットと2016年5月来日。プログレを語る
【インタビュー/後編】ニック・ベッグス、2016年5月来日。カジャグーグーと現在を語る

ニックがプロのミュージシャンになろうと思ったきっかけと話していたクリス・スクワイアは昨年の6月27日に他界しています。
The Mute Godsのアルバムに "Dedicated to Chris Squire"と記されています。

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